Fontaine du Vertbois

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L’eau est une préoccupation essentielle pour les Parisiens qui devaient s’approvisionner aux fontaines, aux puits, à la Seine très éloignée et grâce aux porteurs d’eau. Au XVIIIe siècle, on crée plus de trente fontaines. Les religieux du prieuré autorisent la construction d’une fontaine adossée à l’ancienne tour de leur couvent. Le roi confie en 1712 à Pierre Bullet la construction de la fontaine et non pas à Jean Beausire, maître des ouvrages de la ville de Paris. C’est la seule édifiée par Bullet. La fontaine alimentée par l’eau provenant des sources de Belleville et de la pompe Notre-Dame procure de l’eau au prieuré et au quartier Saint-Martin. Sous le second Empire, le préfet Haussmann considère cette fontaine comme essentielle ; il refuse qu’on la détruise et autorise qu’on la nettoie. En 1882, l’architecte Auguste Ancelet prévoyait d’abattre la fontaine et la tour du Vertbois, dans le cadre de l’extension du CNAM. Ce projet est combattu par la Société des Antiquaires en 1882, soutenue par Victor Hugo dans une lettre restée célèbre : « Démolir la tour ? Non ! Démolir l’architecte ? Oui ! cet homme doit être immédiatement révoqué. Il ne comprend rien à l’architecture. Sur pied la tour. A terre l’architecte… Tous les vieux vestiges de Paris doivent être conservés. Paris est une ville du passé. Pourquoi ? Parce qu’elle est la ville de l’avenir ». La tour est simplement poussée un peu plus loin, reconstituée et remise en état de fonctionner.

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Le fronton plat est orné d’une très élégante nef chargée de voiles. Une inscription rappelle que « la tour dépendant de l’enceinte fortifiée du prieuré de Saint-Martin-des-Champs construite vers 1140 et la fontaine du Vertbois installée en 1712 ont été conservées et restaurées par l’Etat en 1882 selon le vœu des antiquaires parisiens ».

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