12 rue du Quatre-Septembre

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L’immeuble a été construit en 1865 par André Cheviron, à la demande du groupe d’assurances « Le Monde ». L’immeuble s’éloigne du modèle traditionnel de l’immeuble urbain avec l’introduction en façade d’un ordre colossal faisant saillie et englobant le premier et le 2e étage. Pour donner à l’entrée de l’immeuble le caractère monumental qu’exigeait le programme, Cheviron a flanqué l’arcade du portail d’accès de deux cariatides ailées, dues au sculpteur Aimé Millet.

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Celles-ci s’inscrivent dans le courant néo-classique du XIXe siècle. Les traits épurés des visages, la sinuosité des drapés font l’éloge de l’Antiquité grecque. Ils confèrent à la façade le charme suranné de la sculpture antiquisante. Les épis de blés que tiennent les deux cariatides, de part et d’autre du médaillon central (on voyait à l’origine un globe terrestre portant le nom de la compagnie), sont un symbole traditionnel d’abondance et un signe de bon augure pour l’entreprise.

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